Er ørebetennelse smittsomt?

Mellomørebetennelse er en svært vanlig tilstand som rammer de fleste små barn, og er forårsaket av virus eller bakterier. Men er ørebetennelse i seg selv en smittsom sykdom?

ØREBETENNELSE: Ørebetennelse er en vanlig infeksjonstilstand hos små barn. Foto: Peter Leee / NTB
ØREBETENNELSE: Ørebetennelse er en vanlig infeksjonstilstand hos små barn. Foto: Peter Leee / NTB Vis mer

Vi gjør oppmerksom på at denne artikkelen ikke er oppdatert de siste to årene. Utviklingen innen medisin går raskt, og informasjonen kan derfor være foreldet.

Publisert
Sist oppdatert

Du vil fra 1. mai 2023 ikke finne noe nytt innhold på Lommelegen. Vi jobber med å avvikle siten. Inntil videre kan du fortsatt lese alt innholdet som før. Lommelegens rådgivningstjeneste ble lagt ned fra 1. mai 2023 og det er ikke lenger mulig å sende inn helsespørsmål til Lommelegen.

Har du spørsmål om personvern? Send en mail til pvo@aller.com. Andre spørsmål kan sendes til kundeservice@aller.no..

PS: Artiklene på Lommelegen er laget for å gi deg generell kunnskap og skal ikke erstatte medisinske råd eller behandling hos helsepersonell. Oppsøk lege hvis du trenger medisinsk hjelp.

Hva er ørebetennelse

Ørebetennelse er en infeksjon i øret. Man kan ha betennelse flere plasser i øret, men når vi i dagligtalen snakker om ørebetennelse er det som regel betennelse i mellomøret man referer til.

LES OGSÅ: Øregangsbetennelse

Andre navn

Mellomørebetennelse kalles også otitis media.

På engelsk heter tilstanden middle ear infection.

LES OGSÅ: Hva betyr fargen på snørret?

Årsak

Mellomørebetennelse er en infeksjon som rammer mellomøret, og er forårsaket av virus eller bakterier, hyppigst virus. Mellomøret er lokalisert bak trommehinnen, og ved en infeksjon vil slimhinnene i dette området hovne opp, puss og væske vil samles opp, og man opplever smerter og tetthet i øret. Smertene kommer av trykket mot trommehinnen som væsken og pusset fra mellomøret utøver.

FORKJØLELSE: Ørebetennelse oppstår som et resultat av forkjølelse. Foto: Pixel-Shot / NTB
FORKJØLELSE: Ørebetennelse oppstår som et resultat av forkjølelse. Foto: Pixel-Shot / NTB Vis mer

Mellomørebetennelse oppstår som oftest som et resultat av en forkjølelse. Mellomøret og svelget har en liten kanal som forbinder dem, øretrompeten, denne kanalen er viktig for ventilasjonen av mellomøret. Ved en forkjølelse er slimhinnene ofte betent og hoven, dette gjør at virus eller bakterier som sitter i halsen og svelget lettere kommer seg opp til mellomøret via kanalen og kan lage en ørebetennelse. (1, 2, 3)

LES MER OM: Ørebetennelse

Utbredelse

Mellomørebetennelse er en svært vanlig tilstand, særlig hos små barn der den er en av de vanligste infeksjonssykdommene. Men barn i alle aldre, og voksne, kan få ørebetennelse.

LES OGSÅ: Rennende øre – hva kan årsaken være?

Smitter det?

Det er altså virus eller bakterier som forårsaker en mellomørebetennelse, der virus er den vanligste årsaken. Men selv om mellomørebetennelse kommer av virus eller bakterier er ikke ørebetennelsen i seg selv smittsom. Derimot er forkjølelsen som medfører ørebetennelsen ofte smittsom.

FORKJØLELSESVIRUS: Virus som gir forkjølelse er ofte lett smittsomme. Foto: metamorworks / NTB
FORKJØLELSESVIRUS: Virus som gir forkjølelse er ofte lett smittsomme. Foto: metamorworks / NTB Vis mer

Som nevnt over er mellomørebetennelse et resultat av forkjølelse. Viruset eller bakterien som gir ørebetennelsen kan derfor være smittsom i form av forkjølelse. Altså at en person som er forkjølt smitter en annen person som så også blir forkjølet. Forkjølelsesvirus er ofte ganske smittsomme, og derfor blir ofte flere barn i samme barnehage syke av forkjølelse samtidig. Små barn er mer utsatt for å få ørebetennelse i forbindelse med en forkjølelse. Både fordi det lett oppstår smitte med forkjølelsesvirus mellom barna, men i tillegg er størrelsen og formen på kanalen som forbinder svelget og mellomøret noe annerledes hos barn enn hos voksne, som gjør at de er mer disponert for ørebetennelse.

Dette er årsaken til at man ofte får flere barn i eksempelvis samme barnehage med ørebetennelse i samme tidsrom.

Selve ørebetennelsen er ikke smittsom

Selve ørebetennelsen er altså ikke smittsom, men er et resultat av en smittsom forkjølelse. Voksne er ikke like utsatt for å få ørebetennelse. Derfor ser man som regel ikke samme forekomsten av ørebetennelse i forbindelse med smittsomme forkjølelsesvirus, i alle fall ikke i like stor grad som hos små barn. (2, 4)

Kilder

1) Helsenorge, Ørebetennelse hos barn 2) Mayo Clinic, Ear infection (middle ear) 3) Norsk barnelegeforening – Den norske legeforening, Ørebetennelse (mellomørebetennelse, otitis media) utarbeidet av Ingvild Heier 4) Folkehelseinstituttet, Når barnet ditt har ørebetennelse.

Artikler på Lommelegen er skrevet av leger, sykepleiere, andre helsefaglige yrkesgrupper eller journalister. Forfatter, helseprofesjon og dato oppgis på alle artikler.

Vi har strenge retningslinjer for hvilke kilder vi bruker i våre artikler, og vi fremmer ikke fenomener som ikke er vitenskapelig bevist, som for eksempel alternativ behandling.

Lommelegen arbeider etter Vær Varsom-plakatens regler for god presseskikk. Vi ønsker at våre medisinske artikler skal være så nøyaktig som mulig, og hvis du finner noe feil eller unøyaktig informasjon i våre artikler, kontakt redaksjonen. Artikler som er utdatert er merket.

Les mer om medisinsk kvalitetssikring